SOTA Aventura para Montanhistas Geek, radioamadores nas montanhas

SOTA Aventura para Montanhistas Geek. O SOTA é como um biathlo, prova de esqui em trilhas e tiro ao alvo, só que para geeks.

Em uma tarde cinzenta de sexta-feira na primavera passada, Steve Galchutt sentou-se no topo da Chief Mountain, um pico de 3.300 metros ao longo de Front Range no Colorado. Um panorama épico da paisagem alpina intocada se estendia em quase todas as direções, com Pikes Peak se destacando ao sul e o Monte Evan se elevando logo ao oeste.  

SOTA Aventura para Montanhistas Geek

Era uma vista impressionante e o cenário perfeito para uma selfie no cume . Mas, em vez de pegar seu smartphone, Galchutt foi absorvido por outro dispositivo: um transceptor portátil. Sentado em um pequeno pedaço de rocha e neve, com a cabeça inclinada para baixo e inclinada para o lado, ele ouviu o som emitindo um fluxo constante de bipes estáticos: dah-dah-di-dah dah di-di-di-dit. “Este é Scotty da Filadélfia”, disse Galchutt, traduzindo o código Morse. Então, batendo em duas pás prateadas presas ao lado do rádio, ele enviou sua própria mensagem, primeiro com alguns detalhes sobre sua localização, depois seu indicativo de chamada, WG0AT.

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Nesse ponto, um caminhante curioso poderia ser perdoado por se perguntar o que, exatamente, Galchutt estava fazendo. Mas sua resposta – um entusiasmado “rádio amador, é claro!” – provavelmente só aumentaria ainda mais a confusão. Afinal, a imagem popular de um entusiasta do rádio amador é um recluso envelhecido, preso a uma poltrona, e não um aventureiro vestido com um crampon. E seu habitat natural é geralmente um porão, ou “cabana de HAM”, não um pico varrido pelo vento no meio das Montanhas Rochosas. 

Galchutt se encaixa em parte desse estereótipo – ele tem 75 anos – mas as semelhanças terminam aí. Um ávido caminhante e campista, seu shack (Shack, literalmente barraco do rádio em português, é como são chamadas as salas com os equipamentos dos radioamadores na lingua inglesa) preferido fica no topo de uma montanha, e quanto mais alto o cume, melhor. 

Outra explosão rápida de dits e dahs saiu do rádio. “Uau!” Galchutt disse: “Espanha!”

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Perto estava Brad Bylund (indicativo WA6MM) e Bob e Joyce Witte (K0NR e K0JJW, respectivamente). Juntos, os quatro fazem parte de um grupo chamado Summits on the Air (SOTA), uma versão internacional de rádio de apontar alto . 

“Uma mulher veio até mim e se perguntou o que estou fazendo”, disse Bylund. “E ela me disse: ‘Você sabe que seu celular funciona aqui, não sabe?’ Eles perdem totalmente a coisa toda. ”

“Bob e eu chamamos essas pessoas de bolha”, acrescentou Joyce com um sorriso malicioso.

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Os entusiastas do rádio amador estão acostumados a serem caluniados como defensores de algum passatempo anacrônico, uma rede social retro para veterinários aposentados e fãs de tecnologia lo-fi. O ridículo remonta às próprias origens da palavra HAM (presunto em inglês), uma pejorativa que os operadores de rádio profissionais no início do século 20 usavam para destacar os amadores com habilidades em código Morse “desajeitadas”. 

Mas a realidade é que o rádio amador, repleto de tecnologia de ponta e envolvendo um alto nível de expertise, sempre esteve à frente de seu tempo. “Há uma tendência de pensar que é um desses passatempos curiosos e antiquados, como pessoas que ainda fazem chicotes de bugigangas”, disse Paula Uscian ( K9IR ), uma advogada e radioamador aposentada de Illinois. “Mas não consigo pensar em muitos passatempos antiquados que permitem que você converse com uma estação espacial ou envie sinais da lua.” 

Galchutt digita uma mensagem em código Morse.
Galchutt digita uma mensagem em código Morse. ( Foto: Escova Chase)

O rádio tem servido por muito tempo como um recurso crítico em situações de emergência, e clubes de rádios amadores são rotineiramente encontrados no local quando ocorrem desastres naturais ou provocados pelo homem – em 2018, por exemplo, radioamadores locais ajudaram a coordenar as comunicações durante o Camp Fire no norte da Califórnia . Bob e Joyce, que se voluntariam como administradores do exame de licenciamento da Federal Communications Commission, confirmam isso, dizendo que a maioria das novas inscrições está interessada em preparação em áreas selvagens e ajuda em desastres. Mas, cada vez mais, eles também ouvem de pessoas que vêm para atividades recreativas de rádios ao ar livre. (A atividade do radioamador também teve um aumento  nos últimos meses, com amadores voltando-se para seus rádios como uma atividade segura de distanciamento social durante a pandemia de coronavírus; agora há mais de 750.000 operadores amadores licenciados nos Estados Unidos, de acordo com  a FCC .) Incluem programas que essencialmente gamificam rádios ao ar livre, incentivando os participantes por meio de pontos e prêmios. Para radioamadores que pulam por ilhas , há Islands on the Air , fundado em 1964. Para radioamadores de parques nacionais , há Parks on the Air , fundado em 2010. Para radioamadores urbanos ansiosos para sair de seus Shacks, há até um estacionamento do Walmart em o ar .

E então há SOTA (Summits On The Air). Fundado em 2002 por um britânico chamado John Linford, o programa envolve ativadores, como Galchutt, que escalam picos reconhecidos com o objetivo de contatar outros operadores terrestres, chamados chasers. Cada pico vale um certo número de pontos. Os ativadores que alcançam 1.000 pontos alcançam o status de Mountain Goat, o prêmio mais alto e cobiçado do programa. (Os artilheiros ganham seu próprio troféu: o Shack Sloth.) 

“Eu sempre fiquei impressionado com o número de bons contatos de longa distância que eu podia fazer do topo das montanhas”, disse Linford, explicando como ele passou anos transportando seu equipamento de rádio para cima e para baixo em torno de sua Escócia natal antes de decidir lançar o clube, primeiro no Reino Unido. Desde então, o SOTA se tornou um dos clubes de rádio amador mais populares do mundo, com quase 8.000 ativadores registrados em 180 países. O programa reconhece mais de 140.000 picos, cada um avaliado com base em sua localização e altura. Chief Mountain vale seis pontos, por exemplo, enquanto o Aconcágua da Argentina – um pico de 22.841 pés que se tornou o mais alto ativado na história da SOTA no ano passado – vale dez. Todas essas informações são coletadas no site da SOTA , que inclui fóruns, mapas e listas de honra. 

“Muitas das coisas no radioamadorismo são sobre conseguir pontos de brownie”, diz Mike Walsh (KE5AKL). Mas outro atrativo é sua natureza de escolha sua própria aventura, permitindo que os participantes ajustem sua abordagem aos seus próprios objetivos e habilidades. Um radioamador do Novo México e o ativador SOTA número um nos Estados Unidos, Walsh acumulou centenas de picos únicos e de primeira ascensão, refletindo sua paixão pelo montanhismo. SOTA Aventura para Montanhistas Geek

Por outro lado, alguns ativadores preferem tratar suas saídas como maratonas, tentando juntar o máximo de pequenos picos possíveis em uma única viagem. “Para mim é semelhante ao esporte olímpico do biatlo”, disse Uscian, que recentemente retornou de uma excursão turbulenta pelo Arkansas, onde ativou 12 picos ao longo de quatro dias, resultando em seu primeiro Mountain Goat. “Então comecei a chamá-lo de biatlo para geeks.”

É claro que ajuda morar em um lugar como o Colorado, um verdadeiro paraíso SOTA que abriga cerca de 1.800 picos classificatórios. Um deles é Chief Mountain, que Galchutt, que vive apenas algumas horas ao sul de Monument, sugeriu que escalássemos juntos. Ele o chamou de pico SOTA “clássico”: fica perto de uma grande área metropolitana, leva apenas cerca de uma hora para caminhar e, do topo, surge um horizonte amplo e desobstruído, o tipo perfeito para transmissão de rádio.

Galchutt ganhou seu primeiro rádio quando criança e ainda fala sobre a experiência com o mesmo temor infantil que a maioria dos radioamadores. “Eu estava simplesmente encantado com o fato de que você não pode ver essas ondas de rádio, mas você pode tirá-las do ar e decodificá-las com alguns aparelhos eletrônicos e ouvir música, ouvir as pessoas falando”, ele me disse enquanto caminhávamos pelo trilha. 

Como muitos participantes do SOTA, no entanto, Galchutt nem sempre se interessou pela comunidade de radioamadores em geral. Depois de se mudar para o Colorado duas décadas atrás, ele se lembrou de ir a uma reunião de um clube de rádio amador com um amigo e encontrá-lo cheio de “caras brancos e gordos, sentados comendo rosquinhas e fumando cigarros”, uma cena que “simplesmente não era é minha praia, ”ele disse. Então, em vez disso, ele se inscreveu como voluntário em sua equipe local de busca e resgate, “e a próxima coisa que sei é que estou pendurado em um penhasco de 60 metros, subindo numa corda e aprendendo a usar o equipamento de escalada . ” Além de ser um ajuste melhor, a experiência de busca e resgate de Galchutt reforçou a importância do rádio nas comunicações do interior, onde ele pode servir como uma camada de segurança além de telefones celulares, navegadores GPS e até mesmo balizas de localização pessoal.  SOTA Aventura para Montanhistas Geek

É uma lição que o próprio SOTA pode ensinar, dizem os participantes. “Estamos totalmente contidos – não dependemos de infraestrutura, operamos com bateria, instalamos nossa própria antena”, disse Bylund, que fez um curso intensivo em comunicações de emergência há vários anos enquanto tentava ativar 13.164 pés Monte Flora na área de Berthoud Pass perto de Winter Park, Colorado. Depois de vagar por uma cornija em um whiteout e se encontrar encalhado, Bylund foi forçado a usar seu rádio para pedir ajuda. “Eu não conseguia usar meu celular, então usei um rádio amador”, disse ele. Sua provação foi notícia local . “Provavelmente salvou minha vida”, disse ele.

A realidade é que o rádio amador, repleto de tecnologia de ponta e envolvendo um alto nível de especialização, sempre esteve à frente de seu tempo.

Hoje, Galchutt é o embaixador de fato da marca SOTA. Embora ele possa não ser o mais talentoso dos ativadores – ele ocupa apenas o 22º lugar nos Estados Unidos – ele é uma pequena celebridade no Twitter e no Facebook , onde está constantemente postando fotos de alto contraste suas em passeios (muitas vezes eles estão no Monte Herman, um Pico de 2.000 metros perto de sua casa, que ele escala quase todas as semanas). Ex-designer gráfico, ele adorna suas roupas e equipamentos com adesivos SOTA e remendos de sua autoria.

Ah, e o indicativo de vaidade de Glachutt – WG0AT – não é apenas uma referência ao seu hobby favorito. É também uma carta de amor para sua cabra de carga real, Boo, que às vezes pode ser encontrada se arrastando ao lado dele na trilha. No ar, a reputação de Galchutt o precede. Galchutt e Bylund são operadores CW dedicados (CW significa onda contínua, que é como o código Morse é frequentemente transmitido), mas ele acabou mudando para a banda de lado único de 20 metros baseada em voz, um método de transmissão preferido por Bob e Joyce Witte. “Olá, CQ. CQ, aqui é Whisky, Golf, Zero, Alpha, Tango ”, disse Galchutt. “Esta é uma estação portátil no topo de uma montanha, procurando um relatório de sinal de qualquer pessoa, em qualquer lugar.” 

Vários segundos de estática se seguiram. Então a banda ganhou vida, uma voz montando uma onda de alta frequência vinda do éter. 

“Você é o famoso ativador de cabras?” a voz perguntou. Era Bruce Montgomery (WA7BAM) em Olympia, Washington. 

“Sim”, respondeu Galchutt. “Acho que sou eu.”

Muito obrigado pela leitura e por compartilhar este texto entre seus amigos.

Nota Legal de Esclarecimento

A comunicação via rádio conforme a resolução N°449 de 17 de novembro de 2006, e a Lei n° 9.472 de 16 de julho de 1997, sobre a Regulamentação dos Serviços de Telecomunicação, são atividades controladas pela Anatel (Agência Nacional de Telecomunicação), portanto, precisa de habilitação, o “COER” Certificado de Operador de Estação de Radioamador, e ter um “INDICATIVO” para poder operar esses aparelhos, e os aparelhos também devem estar homologados pela Anatel.

Usar esses aparelhos de comunicação para qualquer outra atividade, sem ter habilitação da Anatel é considerado ilegal, podendo ter o aparelho recolhido pela autoridade policial e acabar respondendo a processo a nível federal.

Artigo traduzido da revista Outsite, matéria de Chase Bush em 14/03/2021 (original), aqui chamada de SOTA Aventura para Montanhistas Geek

Qual distância o rádio Baofeng alcança?
Antena Nagoya NA-771 original

JosaJr

Um sujeito que mede o seu próprio sucesso pelo que inspira outras pessoas a fazerem de bom pelas suas vidas. Um eterno sonhador, corredor, artesão, cozinheiro, fly fisherman, criador do Endorfine-se, portal multi esportivo para quem corre ou pedala na rua e na montanha. Um belo dia resolveu levar uma vida mais saudável e perdeu 28kg em 5 meses e agora quer dividir com todo o mundo o que aprendeu e ainda vai aprender \o/

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